Hemsida » funktioner » Din nästa resa kompis kan vara Bear Grylls

    Din nästa resa kompis kan vara Bear Grylls

    Om du vill ha en semester som inte bara är bra men spektakulär, borde du kanske tänka på vem du går med. Och Mike Peake föreslår att den ultimata resesällskapet är en världsberömd guide eller utforskare ...

    I april 2007 gick långväga backpacker Andrew Skurka från Grand Canyon till "The Great Western Loop", en 6,875 mil lång resa som tar en stor sväng i vänster sida av Amerika. Vid sin triumferande återkomst i november samma år, höjde hans status i äventyrsgemenskapen. National Geographic kallade honom en äventyrare av året och alla från Fox News till Wall Street Journal ville tala med honom.

    Skurka blev en het biljett.

    Med hjärnor som matchade hans böna, insåg han att "exponering", medan han var trevlig, inte skulle köpa honom ett hus eller övertyga sin flickvän att han var allvarligt äktenskapsmaterial. Faktum är att han nu säger att han var "en backpacking dirtbag", som spenderar så många dagar på spår varje år som han kunde och då arbetade så lite som han måste för att kunna komma.

    När Skurka slog 30 år 2011 bestämde han sig för att vända den sak han känner och älskar till ett företag och ställer sig upp som en backpacking guide som erbjuder mindre erfarna vandrare minnesvärda och meningsfulla äventyr i Rockies. Fem dagar med Andrew kostar omkring £ 1200 - inte dåligt med tanke på erfarenheter, planering och eldhistorier som han tar med sig till bordet. "Jag var trött på ekonomisk osäkerhet," säger han, "och att gå på affärsverksamhet gör något jag älskade var ett mer tilltalande alternativ än ett 9-5 jobb."

    Trots att han kanske inte insett det då hade Skurka bomatiserat på något som bara nu börjar bli lite av en sak: nämligen att stora namn äventyrare inte bara är där för att sätta sponsor pengar och jaga nyheter rubriker, de kan också visa oss mindre dödliga hur vi kan få ett fantastiskt äventyr också.

    Vid ena änden av spektret är Bear Grylls. Hans populära Survival Academy erbjuder resor från 1-5 dagar, men han är normalt inte där för att hämta dig upp i berget eller hjälpa dig att bygga en flotte. Om du vill att mannen själv ska dyka upp måste du betala en otrolig - vänta på det - 110 000 £, men det inkluderar alla avgifter för en grupp på upp till 10 personer.

    Snarare billigare är TV: s Ray Mears, som leder flera äventyr ett år till platser som Namibia och debiterar en jolly rimlig 5 000 £ i 10 dagar. Ännu mer plånboksvänlig är Kenton Cool, den berömda bergsguiden som hjälpte Sir Ranulph Fiennes att göra det till Everest. Det kommer att sätta dig tillbaka runt £ 475 per dag för att få en-till-en-undervisning från Cool, en av världens mest berömda bergsguider, vilket inte är mycket mer än vad du skulle behöva betala för att klättra med någon ingen någonsin har hört talas om.

    Det finns andra äventyrare som börjar lukta potentialen att erbjuda sig som personliga guider också - människor som Jason Lewis, den första personen som circumnavigates världen med mänsklig kraft.

    "Jag har verkligen tänkt på det", säger Lewis. "Att få amatörer i fältet och ha ett stort äventyr är något jag alltid har lustat om, och jag har gjort det flera gånger, även om jag bara har bett människor att täcka sina kostnader. Men eftersom jag redan har gjort det gratis och ett par gånger har det inte varit väldigt trevligt, då helvete, varför ladda inte för det? "

    Amerikanska ultrarunning legend Karl Meltzer har också tänkt på saken. "Jag tror verkligen att min framtid kan vara att ge människor körturer på riktigt coola ställen", säger han. "Något för senare liv - speciellt om det finns anständiga pengar i det."

    Medan det finns liten tvivel om att uppnådda äventyrare kan ge en mängd erfarenheter och möjligheter till bordet, kan det också vara sant att när pengar ändras händer blir det plötsligt lite företag? Kan kunderna någonsin vara något annat än den här veckans måltidsbiljett?

    Det är en fråga som inte går förlorad på Andrew Skurka, som försöker lära känna sina gäster månader före varje resa av samma skäl. Han erkänner att var och en av dem har betalat bra pengar för att vara där och att han behöver matcha sin entusiasm.

    Men han säger att han är "unapologetically comfortable" med att ha vridit något han älskar sig i ett företag, trots att han aldrig kunde ha förutsett att det här skulle vara hur han betalar räkningarna när han började vandra. "Mina tidigaste resor motiverades av ingenting annat än passion, och vid den tiden jag fullt ut förväntat skulle det finnas ett stadium i mitt liv, då måste jag få ett konventionellt jobb, säger han. "Det här är mycket bättre."

    Jason Lewis har ingen oro över betalt handhållande heller. "Så länge det finns fullständig öppenhet, så är det inte annorlunda för någon annan typ av konsultarbete", säger han och påpekar att medan konsultation verkligen inte är anledningen till att han kom till äventyr, ansåg han först idén mer än ett decennium sedan.

    Chansen att träffa vägen med en erfaren äventyrare är något som vanligtvis de flesta av oss bara skulle drömma om, men det blir en verklighet (om du har råd med det). Varför försvinna siglöst genom Rockies när backpackers kung kunde visa dig hur det verkligen är gjort? Vad du verkligen betalar för här är expertis som gör ditt fantastiska äventyr till livets erfarenhet.